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【读书头条】百年老店如何炼成

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  长江日报记者叶军


  最近300多年,人类创造的公司组织成为推动人类经济、科技和社会发展的最强大力量,成为人类历史上最伟大的发明之一。每一位企业家都在追求“百年老店”之术,马云把对阿里巴巴寿命的期望从80岁增加到102岁。可是世事难料,1886年成立的道琼斯工业指数选择的12家优秀的上市公司,今天,只剩下GE一家还在榜上。
  美国创业学者斯科特·沙恩根据美国人口普查局的企业信息跟踪研究表明:美国1996年新创立510654家企业,到2002年,260970家倒闭,占51.1%。
  早在2000多年前,庄子就在《逍遥游》中说: “朝菌不知晦朔,蟪蛄不知春秋”。万物皆有生命周期,企业也概莫能外。
  眼下,中国越来越多的优秀企业进入三十而立,企业的创业精神和创新活力日渐衰退,大企业病蔓延,企业的持续增长遇到前所未有的挑战。同时,移动互联、人工智能等新兴技术带来的挑战层出不穷,颠覆式创新和指数级发展等正在缩短企业和产品的生命周期,加速企业的老化。虽然不少企业喊出二次创业的口号,企图重振雄风,却缺乏科学有效的方法体系指导,从而使企业无法迈过发展中的沟沟坎坎,很多企业挣扎在存亡的边缘。
  如何把握企业发展运行规律?如何及时预测企业前行道路上可能遇到的障碍,并顺利越障?
  美国加州大学教授伊查克·爱迪思教授长年专注企业生命周期管理,他集数十年精力打磨的名著《企业生命周期》非常值得中国企业家一读。
  祝你明年遇到更大的问题
  爱迪思接触过许多企业,也为其中的千余企业问诊。他发现它们的领导人通常都有一些不切实际的认知。
  有一次,一家公司的经理向他抱怨公司的问题堆积如山,而实际上,该公司在不到两年的时间内,年收入就从零增长到了1.8亿美元。“你的期望是什么?”爱迪思问道,“你什么时候会没有问题?只有当没有变化时,而如果真的没有变化会怎么样呢?”其实,对方也知道答案。“当我们死去的时候。”他们回答说。
  生活无时无刻不在变化。变化所引致的事情可能是机会,也可能是问题。爱迪思认为:重要的是,你有管理变化的能力,而不是抱怨问题源源不绝。
  正像查尔斯·达尔文所说:能存活下来的物种,既不是那些最强壮的,也不是那些最聪明的,而是那些最能适应变化的。
  他观察到的一些现象可能令人不舒服,有时候,解决掉一些问题,可能会导致下一批问题的产生。成长并不不意味着所有问题已经解决,只不过意味着你能够处理更大、更复杂的问题。
  所以,他给客户发新年贺卡,上面会写“祝你明年遇到更大的问题”,卡片底部,再添加一行小字“你可以轻松应对的大问题”。
  企业生命拟人化
  爱迪思认为,要想延长企业生命,最好的办法莫如了解企业生长的规律,这样才可以对企业发展中遇到的问题进行有效预测和管理。
  “地质学家会告诉你,这块石头是年轻的,而那块是古老的。天文学家会指出哪颗星是老的,哪颗星是年轻的。诚然,各种事物的生命周期长短不一,一只蝴蝶的生命周期可能只有一天,而星星的生命周期可能会持续几百万年。公司同样也有生命周期:它们出生、成长,除非管理层采取正确的干预,否则它们就会衰老和死亡。”
  在书中,爱迪思巧妙地将企业拟人化,他把企业视作一个生命体,认为它们拥有完整的生命周期。在他笔下,企业的生命共分为10个阶段,即孕育期、婴儿期、学步期、青春期、盛年期、稳定期、贵族期、官僚早期、官僚期、死亡。
  在爱迪思眼里,一家公司的成立跟婚姻有相当多的共通之处。是什么标志着一个公司的诞生?不是签署公司章程时,而是当出现切实的承诺时——创始人开始承担风险时。正像真正链接彼此的婚姻是两个相爱的人建立了承诺,而不是拿到某张证明。
  对于那些报名参加他企业生命周期课程的创始人,他会坚持要求他们带着配偶一起来听课。他给出了这样的类比:正如丈夫对产后的母亲恼羞成怒:“自从你有了孩子,好像我就成了一个不存在的人。”当丈夫逼迫妻子在自己和孩子中做出选择时,不管是在全世界哪个地方,人们总是给出相同的答案:“选择孩子。”
  而那些刚刚成立了自己公司的创业者,他们的感觉和这些新妈妈是一样的。公司一旦成立就必须开始承担风险,他们的身心完全被这个新生的“孩子”所占据。配偶会大发雷霆:“我们在你眼里什么都不是,你心里只有你的公司!”如果他们的配偶逼他们选择公司还是配偶?通常公司会赢,而这也就到了该请一个离婚律师的时候了。
  聪明的母亲在生完孩子后,会和丈夫共同照看孩子。丈夫下班回到家时,应当帮着换尿布、喂奶,抚摸孩子,因为“这是我们的孩子”。同样,聪明的创业者应当和配偶分享问题,“这是我们的公司,亲爱的,它不光是我一个人的。”
  学步期的公司应该持续地进行调整重构。就像正在长大的孩子那样,他们会长大,衣服会变小。上个月,他们的裤腿还拖在地上,而到了这个月,或许只能勉强遮住脚踝了。
  但学步期公司的领导者通常很少关注组织结构、管理流程或制度之类的事情,他们将全部精力都用在外部世界中——销售、合资、战略联盟等等。不少学步期公司的领导者过于傲慢自大,甚至陷入创始人陷阱。这就意味着,当创始人死去时,这家公司可能也就完蛋了。
  当一位家庭成员基于所有权和血缘关系,而并非因为能力和经验接替创始人时,创始人陷阱就会演变为家庭陷阱。摧毁一家跌入家庭陷阱的公司需要几代人?在曾经教过课的每一个国家里,爱迪思都提出过这个问题,答案是相同的:三代人。墨西哥有一句谚语是:“父亲是商人,儿子是花花公子,孙子就成了乞丐。”中国的说法是:“富不过三代。”美国的说法则是:“三代人之间,从穿没有袖子的衣服,又回到穿没有袖子的衣服。”
  在壮年期公司里,最常听到的担忧是管理培训不足。孕育期忙想法,婴儿期忙产品,学步期忙销售,青春期忙制度和管理,到了壮年期,深度管理的问题开始引起关注。人的因素会变得重要。如果公司在壮年期不再加油助力,如果它抛弃了创业精神,如果它一味利用之前积蓄的能量而不再培育能量,那么公司的发展速度就会减缓,最终公司的生命力将趋于稳定,发展到了终点,衰落开始了。
  对于人类而言,衰老并不是从头发变白开始的,衰老始于心,当一个人越来越懒得主动寻求变化,甚至对外界变化都懒得做出回应时,他就真的开始变老了。
  处于官僚早期的公司,人们关注的是谁导致了问题的产生,而不是关注应该对问题做些什么。会公司变得对人不对事;人们不去设法处理问题,而是卷入人际关系冲突中,彼此在背后说坏话、相互诋毁;偏执情绪使公司变得僵化;每个人都卷入了内部的派系之争,以至于没有人有时间处理外部顾客的需要。
  扪心自问:企业是否还具有企业精神
  一个人年轻与否,取决于他愿意促成或经历多少变化。爱迪思认为:能左右企业下滑的关键力量在于,企业是否还具有创业精神。
  他发现有四大因素能影响渴望与预期之间的差距,进而影响创业精神。它们包括领导人的心理年龄、领导风格的功能,组织可察觉的市场份额,以及组织结构的功能。
  领导者(决策者)的心理年龄是其中第一个要素。
  心理年龄不一定和生理年龄相关。有些人已经50岁却依然年轻,而有些人只有25岁就已经老了。老人会怎么样?他们也渴望得到更多,他们渴望把青春找回来。但是你要能通过自身努力实现愿望,否则,这一切只不过是痴人说梦而已。有些人有能力做得更多、更好,却不愿意尝试新鲜事物,他们身体年轻,精神却已老迈。
  什么是心理年龄?在每个人的想法中,渴望和预期之间都有差距。如果公司领导者的心理年龄已经到了接受预期即渴望的程度,公司的心理年龄随领导者的心理年龄变化而变化。因为控制权中心缺乏动力和刺激而无法按预期发起变革,那么公司从行为上看已经开始老化。
  爱迪思发现,很多企业惧怕冲突。其实, 冲突是出色的团队协作中必要的、不可或缺的组成部分。哈里·杜鲁门曾说过:“如果经不住炙烤,就应该远离厨房。”
  短期看,缺少冲突是很舒服的状态。但从长期看,这种状态只会导致死亡。冲突虽然会带来短期不适,但长期看却具有积极的意义,这完全取决于人们如何应对冲突。
  爱迪思再次用人们熟悉的婚姻生活打比方。两个人会结婚,是因为彼此性格互补,如果无法调和差异,这种破坏性冲突就会导致离婚。但冲突也可能意味着发展——让一段婚姻变得更稳固。我们在争吵后变得更亲近。
  如果用互相信任与尊重的方式来应对冲突,冲突就是功能性的、建设性的。 “功能性”意味着冲突解决后会带来积极变化。正常冲突能推动公司培养正常运行所需的力量。
  而异常冲突会导致组织、个人或系统不断重复自己,自我复制,而不是向前发展。它无法推动进化或改变。
  爱迪思设计了一条企业成长的最优最优路径。“在最优路径上,先要问自己坚守的是什么,然后再分析市场,思考市场是否需要你的产品。你的愿景,会给全人类带来什么影响?如何福泽子孙后代?建立一种真正意义上的价值感。”
  “没有任何一个人是无关紧要的。任何公司,都有潜力造就不同。” 北京赛车 天音彩票APP 北京赛车pk10 乐购彩票注册 北京赛车pk10 北京赛车pk10 pk10 北京赛车pk10 北京赛车 北京赛车

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